Puente del Inca, un monumento natural

Cerca de Las Cuevas, un lugar cercano a la frontera que Argentina tiene con Chile, se puede encontrar una maravilla geol贸gica, el Puente del Inca. En este lugar funcionaba uno de los m谩s famosos centros termales del pa铆s gaucho.

Este monumento natural est谩 ubicado en plena Cordillera de los Andes, a 2.720 metros sobre el nivel del mar. A pesar de la altura, en la zona se pueden encontrar ofertas en hoteles de buen nivel. Seg煤n explican los expertos, esta curiosa formaci贸n se da por la acci贸n de las aguas minerales, donde el caudal fluvial se abri贸 paso entre sedimentos depositados en el fondo de una artesa y luego cementado por las aguas termales.

Este fen贸meno tambi茅n genera que en las paredes y en el piso de este punto se presente una coloraci贸n de naranjas, amarillos y ocres. Dentro de las curiosidades que encierra el puente y el agua que por all铆 corre, tambi茅n permite que cualquier objeto que se coloque bajo ellas tome una  dureza tal por la impregnaci贸n en sales minerales, lo que brinda una apariencia de 鈥減etrificada鈥.

La historia de este lugar se帽ala que era un sitio frecuentado por la cultura Inca, de all铆 su nombre, a fin de aprovechar sus aguas con propiedades curativas. En los costados y debajo del puente existen construcciones con peque帽as piletas por donde corre el agua termal, que surge de vertientes naturales con una temperatura que va entre los 34 y los 38 grados cent铆grados.

Con la intenci贸n de tener un lugar cercano para permanecer alrededor del puente, en 1925 se construy贸 el Hotel Puente del Inca, al que asist铆an las personalidades m谩s importantes. Luego de sobrevivir a varias amenazas clim谩ticas, el hotel fue destruido por el devastador alud de 1965; pero sus ruinas son visitadas por miles de turistas cada a帽o, incluso a煤n se puede ver una capilla que permaneci贸 en pie.

Adem谩s de la belleza que representa este monumento, la zona donde se encuentra es propicia para el turismo de aventura, el andinismo internacional, las cabalgatas, el esqu铆 y los juegos de nieve. Durante la 茅poca invernal, en las laderas del Cerro Los Penitentes, que se encuentra cerca, se forman pistas naturales de esqu铆 que convierten al lugar en uno de los centros invernales m谩s importantes de Argentina.